Después de cuatro Juegos Paralímpicos, el número cinco podría ser el más duro para Robinson Méndez


Si Robinson Méndez se alinea en la parrilla de salida de los Juegos Paralímpicos de este año en Tokio, será uno de sus mayores logros en una vida llena de increíbles hitos.


Hace cinco años en Río, el chileno hacía su cuarta aparición en los Paralímpicos como tenista en silla de ruedas. Cuando su sueño de una medalla una vez más se quedó corto, tomó la valiente decisión de cambiar de deporte, colgando la raqueta y la pelota y abrazándose a un paracanotaje

Siempre iba a ser una gran pregunta, emprender un nuevo deporte a solo cuatro años de los próximos Juegos, y esperar que adquiriera las habilidades necesarias a tiempo para representar a su país. Tenía 31 años en ese momento, no era la mejor edad para estar adquiriendo una nueva habilidad, pero aquellos que dudaban de que pudiera hacerlo, no conocían a Robinson Méndez .

Covid-19 ha extendido su tiempo de preparación de cuatro años a cinco, pero, por supuesto, esos 12 meses adicionales han sido difíciles, por decir lo menos.

“Es tan extraño, porque el año pasado tuvimos muchos problemas para entrenar, tuvimos que ponernos en cuarentena y tuvimos que quedarnos en casa por tres meses”, dijo Méndez en el podcast ICF Road to Tokyo .

“Estoy en silla de ruedas y tengo problemas para respirar, así que tuve que quedarme en casa durante tres o cuatro meses y entrenar desde casa. Lo que es tan difícil es que tengo que hacer mi entrenamiento de gimnasio en casa y no tengo todo lo que necesito para entrenar. Entonces tengo que entrenar con lo que tengo. Intenté ir al agua todos los días, pero ¿qué puedo hacer?

Mi cabeza está preparada, pero físicamente no, no estoy preparada

Ahora Méndez se encuentra de nuevo donde estaba exactamente hace un año, preparándose para una última oportunidad de clasificación para Tokio, lidiando con la incertidumbre que rodea no solo a los Juegos Paralímpicos, sino incluso a las eliminatorias de los Juegos en Szeged, Hungría, el próximo mes.


Ha recibido ambas vacunas, pero todavía se siente nervioso por viajar a otro país, especialmente a uno al que será muy difícil llegar. ¿Se siente preparado?


"No. No, no al 100 por ciento ”, dijo.


“Mi cabeza está preparada, pero físicamente, no, no estoy preparado. Esa es la verdad. No me siento tan seguro yendo a Hungría, porque no me siento seguro si salgo de mi casa. Pero yo me cuido.


“Si voy a Hungría, tengo que parar en Brasil, luego en París y luego en Budapest. Hay tantas paradas y mucha gente en los aeropuertos.

“Pero estoy preparado en mi mente. Estoy ahí, iré a pelear ”.


Si es posible llegar allí, Robinson Méndez estará en Hungría luchando por una de las pocas cuotas de paracanotaje Paralímpicos disponibles para Tokio. Ha enfrentado batallas más duras en su vida.


El viaje de Méndez, de prometedor futbolista juvenil a cuatro veces paralímpico, comenzó en 1997 cuando, con solo 12 años, toda su vida se derrumbó a su alrededor.


El joven se vio atrapado en medio de una disputa de almacén; Se hicieron disparos y Robinson Méndez recibió una bala perdida en la espalda. Su médula espinal estaba destrozada, nunca volvió a caminar.


Cuatro Juegos Paralímpicos después, el sueño que primero le llegó a Méndez aún arde con fuerza. Ahora con 36 años, más que nunca quiere enorgullecer a Chile. Ha sido un viaje largo y todavía queda un largo camino por recorrer, pero no aceptará un no por respuesta.

No tengo todo lo que necesito para entrenar. Entonces tengo que entrenar con lo que tengo

“Tengo muchas ganas de ir a mis quintos Juegos Paralímpicos. Sería genial. Es mi sueño ”, dijo.

“Cuando volví a casa después de Río, dos o tres semanas después, cambié de deporte, así que soy bastante nuevo en este deporte. Así que sería un sueño para mí y para mi país ir a otros Juegos Paralímpicos.


“Estoy muy contento con mi decisión. Amo el deporte en el agua, amo la canoa, amo el kayak y amo a mi país, así que creo que cualquier deporte en el que pueda representar a mi país es perfecto ”.


Fuente: ICF

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